Les clichés sur Neandertal, vrai ou faux ?

29-07-2020

Suite à des interprétations scientifiques hâtives, œuvres d’art, illustrations et littérature vont diffuser une série de clichés sur Neandertal.Ses représentations ancrées dans l’image de l’homme préhistorique, souvent associé à tord à l’image de l’homme des cavernes, survivent encore aujourd’hui.

Alors, lesquelles sont vraies, lesquelles sont fausses ? ➡️ Focus sur les préjugés sur l’homme de la préhistoire.

 

1- Neandertal a connu les dinosaures

 

→ FAUX!

Aucune espèce d’hominidé n’a connu les dinosaures contrairement à ce que peuvent le suggérer de nombreuses représentations caricaturales dans les dessins animés, les BD ou les films. Cette idée s'est construite autour de l’imaginaire de l’homme de la préhistoire vivant dans un environnement hostile entouré d’une faune sauvage. Elle fut particulièrement cristallisée par les peintres du 20e siècle tel que nous pouvons le voir dans La fuite devant le mammouth de Paul Jamin.

En plus d'un fantasme s'ajoute la difficulté de faire la distinction entre les périodes de la préhistoire qui nous paraissent toutes très loin de la civilisation moderne.

 

voyage d'Arlo + fuite devant le mammouth.jpg

2- Neandertal était un carnivore convaincu.

→ VRAI

Neandertal avait une alimentation composée de 80 % de viande. Bon chasseur, il mangeait essentiellement des gros mammifères tels que des chevaux, des bisons, des rennes ou des cerfs, mais également de petits animaux et poisson.

 

3 - Neandertal chassait le Mammouth.

→ VRAI

Mais Neandertal ne côtoyait pas autant le mammouth que nous pourrions le croire. Difficile à abattre, il ne le chassait qu'occasionnellement.

 

4- Neandertal s’habillait avec de la peau d’animaux.

→ VRAI

Cependant Neandertal est souvent représenté très peu vêtu, en adéquation avec les symboles du sauvage, le vêtement étant perçu comme acte de civilisation. Il est difficile de connaître le contenu de sa garde-robe. Cependant Neandertal a dû faire face à des conditions climatiques très froides et a très probablement dû se couvrir davantage.

 

5– La massue comme arme systématique de Neandertal.

→ FAUX

Aucune découverte archéologique ne permet d'attester l'usage de la massue durant la préhistoire. En revanche des outils plus élaborés furent retrouvés tel que des pintes, des lames, des couteaux. Mais au 19e siècle, lors de la découverte de Neandertal, les représentations de ce dernier s'inspirent des personnages du folklore médiéval tels que l'homme des bois avec des attributs primitifs au plus bas degré du savoir technique.

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6- C’est une espèce qui n’a pas existé longtemps.

→ FAUX !

Néandertal a existé 35 000 milles ans, soit 12 000 générations. Un nombre colossal quand on pense que depuis l’an 0, nous ne comptons que 80 générations humaine.

 

7– Sauvage, Neandertal ne pratiquait pas de rituels funéraires.

→ FAUX!

Les rites funéraires ou l’accompagnement des morts sont vus comme un des premiers signes de civilisation. Considéré comme sauvage à sa découverte, les scientifiques pensaient que Neandertal n’accompagnait pas ses semblables après la mort. Mais aujourd’hui, les archéologues ont découvert des traces de rituels funéraires diverses tels que des offrandes retrouvées près des corps ou encore les défunts placés en position fœtal, rappelant le sommeil ou le retour dans le ventre de la mère.

 

8- Neandertal vivait dans des cavernes.

→ Vrai et faux

Neandertal ne vivait pas UNIQUEMENT dans des cavernes… Ce sont les vestiges, mieux conservés dans les grottes qu’en pleine air qui nous ont laissé cette impression. Neandertal était un nomade qui, lors de ses haltes pouvait s’abriter sous roche ou fabriquer ses propres abris à l’aide de bois, végétaux, peaux animales... Le site de la Folie découvert près de Poitiers atteste d’un campement en plein air de forme circulaire avec différents espaces de vie.

Reconstitution du site de la Folie (Poitier).png

 

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